El mercado de Apple con Pekín: acceso a fábricas y consumidores chinos

El mercado de Apple con Pekín: acceso a fábricas y consumidores chinos


La empresa de tecnología más rentable que opera en China no es un gigante local de Internet como Alibaba o Tencent, sino Apple, con sede en California.

Su negocio en China ha crecido tan rápidamente durante la pandemia que ahora genera más ganancias que los ingresos combinados de las dos empresas tecnológicas más grandes del país, según un análisis del Financial Times.

La dependencia de Apple del país como base de fabricación (responsable del 95 % de la producción del iPhone, según el grupo de inteligencia de mercado Counterpoint) hace que la empresa sea vulnerable a los impactos de la cadena de suministro.

Apple dijo el domingo que los envíos globales de sus nuevos iPhones de gama alta se retrasarían debido a los recientes brotes de covid-19 en las fábricas chinas dirigidas por su principal ensamblador, Foxconn. Llegó una semana después de las advertencias de vientos en contra «significativos» para el crecimiento de los ingresos debido al impacto de un dólar estadounidense fuerte y restricciones de suministro.

Sin embargo, cuando se trata de vender sus dispositivos a consumidores chinos, el negocio se ha disparado. Las ganancias operativas en la Gran China, que incluye a Hong Kong, Macao, Taiwán y China continental, aumentaron un 104 % interanual a 31 200 millones de dólares en el año fiscal que finalizó en septiembre, eclipsando los 15 200 millones de dólares obtenidos por Tencent y los 13 500 millones de dólares de Alibaba. durante su período más reciente de 12 meses, según S&P Global Market Intelligence.

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Las ganancias récord subrayan el acuerdo que Apple ha alcanzado con Beijing, lo que le permite al fabricante de iPhone capear la represión del presidente Xi Jinping contra los grupos tecnológicos locales mientras cosecha los frutos de las sanciones de EE. UU., que están ayudando a dañar a su único competidor real en el país: el campeón nacional Huawei. .

Es el resultado de la diplomacia corporativa encabezada por el presidente ejecutivo Tim Cook, cuyas visitas regulares a Beijing antes de la pandemia, incluidas reuniones con Xi y líderes tecnológicos chinos, ayudaron a evitar el destino de China y otras empresas tecnológicas occidentales. Los gustos de Alphabet, Meta y Netflix han sido excluidos del país.

Los críticos dicen que la dependencia de Apple de la fabricación china ha hecho que acceda con demasiada facilidad a las demandas autoritarias. El acuerdo ha permitido al grupo mantener un acceso sin restricciones a la fuerza laboral del país ya fábricas rentables, mientras se convierte en una marca de lujo líder en el mercado de consumo más grande del mundo.

“Está claro para Beijing que esta es una calle de dos vías. Obtienen mucho bien de ello: muchos trabajos y prestigio», dijo Brian Merchant, autor de The One Device: La historia secreta del iPhone. “Compensación, los estándares son mejores para las empresas que contratan a Apple. Esto ayudó a aumentar los salarios de la clase media.

Llenando el vacío de Huawei

En 2019, Huawei superó a Apple en ventas globales de teléfonos inteligentes, colocándose en segundo lugar detrás de Samsung, y su rápido crecimiento fue impulsado por el mercado chino, donde Huawei y su marca secundaria Honor lograron una participación de mercado combinada del 42 % en marzo de 2020. , según Contrapunto.

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«Era como una ‘fábrica nacional’: los ciudadanos chinos querían mostrar cuánto amaban al país y fueron a comprar teléfonos inteligentes Huawei», dijo Archie Zhang, analista de Counterpoint.

Huawei tomó la delantera con los teléfonos inteligentes habilitados para 5G en agosto de 2019 e impulsó las ventas chinas de dispositivos de próxima generación a más de 7 millones por mes en junio de 2020, según M Science, un grupo de analistas.

Los primeros teléfonos equipados con 5G de Apple, la serie iPhone 12, solo llegaron al mercado en octubre de 2020. En ese momento, la administración Trump impuso duras sanciones a Huawei, alegando que la empresa representaba una amenaza para la seguridad.

Las sanciones han reprimido el acceso a tecnología clave, incluidos los conjuntos de chips 5G, que han demostrado ser paralizantes. La participación de mercado de Huawei en China se desplomó en la segunda mitad de 2020 y se vio obligada a separarse de Honor para salvarla de las sanciones. En 2021, los ingresos del negocio de consumo de Huawei se redujeron a la mitad a 38.300 millones de dólares, según S&P GMI.

Si bien la participación de Huawei en el mercado chino cayó de un máximo del 29 % a mediados de 2020 a solo el 7 % dos años después, la participación de Apple cayó del 9 % al 17 %, según Counterpoint. La práctica totalidad de las ventas del grupo americano se han realizado en el segmento de gama alta, donde su dominio ha pasado del 51% al 72% en tres años.

«Hoy Apple tiene una gran parte del mercado de más de $600», dijo Zhang. «Si vas a comprar un teléfono inteligente de $ 1,000, no hay nada más».

La estrategia china de Apple

Apple ha trabajado duro para satisfacer los gustos de los clientes chinos. Cuando los competidores locales lanzaron teléfonos inteligentes con pantallas más grandes, cámaras más avanzadas con fotografía con poca luz y ranuras para tarjetas SIM dobles, fueron los empleados chinos de Apple quienes presionaron a la empresa con sede en Cupertino para que hiciera lo mismo, dijo una persona familiarizada con las operaciones en China. .

Cook acreditó las reseñas de los clientes chinos por «un montón de características», incluido el modo nocturno y un lector de códigos QR. «Incluso 5G, en muchos sentidos, ha sido impulsado en China, porque China está muy por delante en el modelo de cobertura 5G», dijo Cook a un estudiante chino de 22 años en una rara entrevista con los medios sociales. “Así que escuchamos con mucha atención a nuestros clientes allí”.

Crece la preocupación de que su fabricación esté demasiado concentrada en una región, y Apple advierte que la principal fábrica de iPhone de Foxconn estaba «operando a una capacidad significativamente reducida» durante la época del año más lucrativa del grupo estadounidense.

Pero durante años, sus esfuerzos por respaldar a Beijing han valido la pena, incluida la promesa de grandes inversiones y el silencio sobre temas delicados.

Acordó trasladar el almacenamiento de datos de usuarios chinos a un centro de datos propiedad del gobierno provincial de Guizhou, y eliminó miles de aplicaciones de la App Store local a instancias de los censores de Beijing.

Se han eliminado las aplicaciones de docenas de medios de comunicación, mientras que las plataformas de mensajería encriptada como WhatsApp, Signal y Telegram están prohibidas. Apple, que se negó a comentar, argumentó que debe seguir las leyes de los países en los que opera.

«La visión de Apple de un ecosistema controlado y bloqueado para la experiencia del cliente es parte de la misma visión, el mismo control que el Partido Comunista quiere tener en China», dijo Nathan Freitas, director de Guardian Project, un desarrollador de privacidad móvil. . instrumentos.

“Ven con un ojo lo que se necesita para una sociedad armoniosa. Es solo que uno es un ecosistema telefónico, el otro es una nación.

Nian Liu contribuyó con un reportaje desde Beijing

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