Actualizar la infraestructura es vital para el desarrollo económico de Texas, dicen funcionarios en la cumbre de Waco

Actualizar la infraestructura es vital para el desarrollo económico de Texas, dicen funcionarios en la cumbre de Waco


La Legislatura de Texas se reunirá el 10 de enero y los legisladores comenzarán las deliberaciones con un superávit presupuestario de casi $30 mil millones. Pero el contralor de Texas, Glenn Hegar, dijo el miércoles que todavía temía entregar su informe de apertura.

«Estamos mostrando signos de recesión», dijo Hegar en Waco. “Hay nubes por ver, incluidos los problemas de la cadena de suministro y la inflación. No podemos evitar ser afectados por factores globales y nacionales. Pero seguiremos teniendo un desempeño superior gracias a las personas que observo en esta sala.

Alrededor de 150 personas asistieron a una cumbre de infraestructura de la Cámara de Comercio de Greater Waco de un día titulada «Construyendo el Texas del mañana» en el Baylor Club. Los asistentes incluyeron funcionarios electos y líderes comerciales y comunitarios, incluido el alcalde de Waco, Dillon Meek, el juez del condado de McLennan, Scott Felton, y el representante estatal Charles «Doc» Anderson, quien se postula para la reelección el 8 de noviembre contra Erin Shank.

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Los oradores y panelistas discutieron temas de transporte, banda ancha, energía y agua, y cómo Texas y las comunidades locales deberían abordarlos. Los temas abarcaron desde las muertes en las carreteras, los autos eléctricos y la red eléctrica de Texas hasta satisfacer las demandas de infraestructura causadas por la creciente población de Texas. Varios mencionaron que la economía del estado es la novena del mundo.

Jeffrey DeCoux, quien preside el Instituto de Autonomía de Austin, ensalzó el valor de la «infraestructura inteligente» y el progreso posible con equipos integrados por gobiernos, industrias y universidades. DeCoux dijo que Texas podría convertirse en un centro tecnológico, continuando una evolución que comienza con Nueva York y continúa con Detroit y Silicon Valley de California.

Dijo que Texas está lleno de oportunidades para asociaciones público-privadas y los inversionistas esperan fuertes retornos sobre el dinero invertido en infraestructura. DeCoux dijo que la Ley federal de Inversión en Infraestructura y Empleos aprobada el año pasado proporciona a los estados $1.2 billones para caminos, carreteras, puentes y aeropuertos, por ejemplo, pero $.4 billones en fondos privados está a punto de convertirse en un factor.

“Ninguna ciudad tiene más liderazgo con la visión de la importancia de la tecnología inteligente que Waco”, dijo DeCoux.

En cuanto a la disponibilidad de banda ancha, Hegar dijo que 7 millones de tejanos aún no tienen conexión con las oportunidades de aprendizaje, los servicios de salud o la interacción social que brinda una buena conectividad a Internet, «incluso si lo quisieran y pudieran pagarlo».

“La disponibilidad es crítica para la oportunidad económica”, dijo Hegar.

La comunidad está justificadamente complacida con la finalización de la ampliación de $341 millones de la Interestatal 35 a través de Waco y Bellmead, dijo Brandye Hendrickson, subdirectora ejecutiva de planificación y administración del Departamento de Transporte de Texas. Dijo que aplaudió a los lugareños por su paciencia y al contratista Webber por exceder los plazos de planificación.

Hendrickson dijo que la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos pondrá dinero a disposición de TxDOT para mantenimiento programado y grandes proyectos de construcción, pero incluye una «cantidad vertiginosa» para subvenciones discrecionales que comunidades como Waco pueden estar buscando. Ella dijo que TxDOT con gusto apoyaría los esfuerzos locales, incluido el envío de cartas de recomendación.

«Todavía estamos navegando por el paisaje», dijo Hendrickson. «Pero estamos listos para asociarnos con las comunidades y enviar estas cartas».

Ella dijo que TxDOT enfrenta «tiempos interesantes», luchando contra la inflación que agrega alrededor del 20% a los costos de construcción y una tasa de rotación de empleados de alrededor del 15%, su nivel más alto en 29 años. Ella dijo que el departamento está comprometido a convertirse en un empleador de elección.

La seguridad sigue siendo un tema crítico, dijo Hendrickson. Ella dijo que 4490 personas murieron en las carreteras de Texas en 2021, y 44 eran trabajadores de carreteras. Ella dijo que el 7 de noviembre de 2000 fue el último día que no se registraron muertes en una carretera de Texas.

«Necesitamos la ayuda de todos», dijo Hendrickson.

Ella dijo que las organizaciones de planificación metropolitana del estado han organizado grupos de trabajo de seguridad, «pero en realidad es una cuestión de responsabilidad personal».

Bill Flores, quien anteriormente representó a un distrito de la Cámara de Representantes de EE. UU. que incluía a Waco, dijo que estaba decepcionado de que Texas Power Grid y Texas Electric Reliability Board se hayan politizado desde febrero de 2021, cuando los clientes sufrieron cortes prolongados durante una tormenta mortal que paralizó mucho. del Estado. Flores ahora es vicepresidente de la junta de ERCOT, cargo que ocupó después de que la legislatura de Texas reestructuró la forma en que se eligen los miembros de la junta.

Aquí hay algunas estadísticas que toman la medida completa de la crisis climática invernal que se ha apoderado de la región.



ERCOT opera la red de Texas, la tercera más grande de Estados Unidos, dijo Flores. No produce electricidad y no fija tarifas.

«Los informes de que la red está en peligro este invierno no son ciertos», dijo Flores.

El sistema respondió adecuadamente a 38 nuevos registros de demanda durante el verano, dijo.

Flores dijo que el estado debe reconocer que su crecimiento se ve comprometido sin una red confiable y que la confiabilidad y la resiliencia tienen costos.

«Mi instinto me dice que la Comisión de Servicios Públicos necesita más autoridad para la reforma del mercado», dijo Flores, de la agencia que regula los servicios públicos de electricidad, telecomunicaciones, agua y alcantarillado estatal. «Creo que la revisión del mercado tendrá su lugar en la estabilidad a largo plazo de la red».

La comisión supervisa los mercados de electricidad competitivos mientras regula un modelo de servicio tradicional para la transmisión y distribución de electricidad.

Carlos García, director de transporte de Bowman Consulting, dijo que los vehículos eléctricos «son lo siguiente, pero las dudas de los conductores provienen de la incertidumbre sobre dónde pueden acceder a las estaciones de carga».

Se le preguntó a Darran Anderson, director de estrategia e innovación de TxDOT, sobre la predicción de que la mitad de todos los autos en circulación para 2030 serán eléctricos.

«La capacidad de producción está ahí», dijo Anderson. “Pero el acceso a los recursos necesarios para construir vehículos eléctricos ha cambiado desde la pandemia”.

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