John Rigney cree que jugar duro pero trabajar más duro vale la pena

John Rigney cree que jugar duro pero trabajar más duro vale la pena


Era 1987. John Rigney había estado en Jess Morgan & Co. desde 1972, ascendiendo de contador a gerente comercial. Sus jefes eran como padres para él, pero decidió que era hora de separarse y pasar el rato en su propio barrio.

Rigney no podía aceptar a ninguno de los clientes con los que trabajaba. En su mayoría eran superestrellas del negocio de la música demasiado nobles para ser manejadas por su pequeño advenedizo. Pero, mientras se dirigía a la puerta, la compañía decidió liberar a un cliente poco prometedor y de bajo salario. Fue un comediante, tres veces rechazado por «SNL». Después de interpretar papeles en una comedia de situación de corta duración («The Duck Factory» de 1984) y una comedia de vampiros de bajo presupuesto («Once Bitten» de 1985) que no lograron encender su carrera, había renunciado a las impresiones que eran centrales para su vida. posición. Actuar y sobrevivió con $ 20 por noche en conciertos.

Su nombre era Jim Carey. Rigney accedió a tomarlo.

Más de 31⁄2 décadas después, Rigney será homenajeado el 3 de noviembre por sus 50 años de carrera y sus esfuerzos filantrópicos en el desayuno Elite Business Managers de Variety en Maybourne Beverly Hills. Carrey sigue siendo su cliente en la empresa que fundó, ahora conocida como Level Four Business Management, junto con otros empleados de toda la vida, incluidos Samuel L. Jackson, Danny McBride y Jenny McCarthy; los directores Luc Besson y James Widdoes; y los escritores y productores de televisión Salim y Maria Brock Akil.

“Ha evolucionado de alguna manera, pero creo que la mentalidad de cómo hacemos las cosas sigue siendo la misma que era entonces, lo que casi lo llevó a su ruina antes de que las cosas salieran realmente bien”, explica Charles Clancy, quien forma parte del cuarteto. . Los socios de Level Four junto con Rigney, Mark Friedman y Matt Lichtenberg. «Si usted es un cliente, es posible que estemos perdiendo dinero con usted, pero lo haremos bien y lo haremos al 100%, y partiremos de ahí».

Cuando Rigney contrató a Kenny Ortega como cliente, el aspirante a director («Hocus Pocus», «Descendants») acababa de terminar de coreografiar una película de bajo presupuesto aún por estrenar llamada «Dirty Dancing» (1987). Tenía una deuda de $ 90,000 y no sabía si alguna vez tendría una vivienda decente o un buen automóvil, y mucho menos ahorros e inversiones.

«Era como si fuera mi mago», dice Ortega sobre Rigney. «De repente, era dueño de una casa y conducía un auto nuevo. Pudo ponerme en un lugar que me quitó los miedos y las ansiedades y me permitió concentrarme en lo que necesitaba concentrarme. Le debo mucho».

Rigney también ha ayudado a las personas a llevar una vida mejor a través de sus esfuerzos filantrópicos, incluido el trabajo con People’s Concern, un defensor con sede en Los Ángeles de soluciones basadas en evidencia para la falta de vivienda y la violencia doméstica, y como miembro de la Junta Directiva de Make a Wish. . Base. Ha dirigido varias organizaciones benéficas para sus clientes, incluida la Fundación Sam y LaTanya Jackson; en la Tierra de Mara/la Colonia de Escritores, dedicada a la investigación, formación y promoción de escribanos de color; y la Fundación Betteru, creada por Carrey para apoyar innovaciones sostenibles destinadas a transformar la vida cotidiana de las personas, como programas educativos sobre el método SRI para cultivar arroz.

“Fuimos por todo el mundo para hacer simposios para productores de arroz y tratar de que la gente entendiera cuáles eran nuestros métodos, porque era mejor para el planeta, mejor para ellos y mejor para todos”, dice Rigney. .

Originario de Kankakee, Illinois, Rigney se mudó al oeste y se matriculó en el Pasadena City College a principios de la década de 1970, asistía a la escuela por las noches y trabajaba a tiempo completo durante el día. Cuando terminó su título de AA, decidió que quería obtener algo de experiencia de la vida real antes de sumergirse en sus clases de contabilidad en la universidad.

«Fui a la Sociedad de CPA de California y abrí una caja llena de ofertas de trabajo y saqué una al azar», recordó Rigney. “Era para un contador en una empresa de gestión empresarial. Ni siquiera sabía qué era la gestión empresarial. Fue una suerte totalmente aleatoria.

Rigney comenzó a trabajar en Jess Morgan & Co. en septiembre de 1972. Continuó estudiando por la noche, obtuvo su licenciatura en Cal State Los Ángeles y aprobó el examen de CPA, pero nunca se convirtió en un CPA certificado porque no quería tomar el tiempo para cumplir con los requisitos de experiencia laboral. En cambio, se puso a trabajar sirviendo a la larga lista de clientes estrella de rock de la compañía, que incluía a Steely Dan, Linda Ronstadt, Warren Zevon, Emmylou Harris, Tina Turner y Lionel Richie.

«Comencé dirigiendo el departamento de contabilidad, así que terminé siendo el tipo que hacía todas las rondas», explica Rigney. «El sexo y las drogas estaban tan extendidos que era simplemente ridículo. Estaba de gira a los 26 años con Leon Russell y ver estas cosas fue bastante impactante para mí.

Algunos clientes, incluido Turner, fueron inspiradores. Cuando escapó de su matrimonio abusivo con Ike Turner en 1976, se vio obligada a renunciar a las fechas de conciertos a las que se había comprometido contractualmente, lo que provocó demandas y problemas fiscales, y tuvo años para salir de deudas y volver a la relevancia de la música pop. .

«Ella trabajó más duro que he visto trabajo humano», recordó Rigney. «Recuerdo el día que salió de la deuda, y fue mágico».

A lo largo de los años, Rigney descubrió que se había aclimatado demasiado bien al estilo de vida del rock and roll; los efectos se vieron exacerbados por el exceso de trabajo y los enfrentamientos regulares a gritos con su jefe.

«Quería ser socio, así que hice de todo», recuerda. “Entonces me di por vencido en la escena de la fiesta y comencé a cuidarme, a estar saludable… y un día decidí que no podía más. Aprendí de gente muy buena, pero necesitaba crecer.

Una vez solo, Rigney logra reunir algunos clientes. Tenía a Carrey, que había entrado en su órbita en 1983, cuando Ronstadt le pidió al entonces cómico de 21 años que abriera las fechas de su gira canadiense y terminó saliendo con él. También contó con Ortega, el escritor John Mankiewicz («House», «House of Cards»), el director Aaron Lipstadt («Bosch», «Bull») y los compositores Peter Rafelson y Brock Walsh, este último excorista de Ronstadt. , todos los cuales todavía están con Rigney hoy.

«Iría a un abogado oa un agente y le diría: ‘Comencé una práctica y realmente necesito clientes'», recuerda Rigney. “Algunas personas en el negocio del cine realmente respondieron a eso. En el mundo de la música, no tanto. De hecho, me salvó la vida, porque la industria de la música se ha ido.

Friedman estaba en su último año en Cal State Northridge en 1983 cuando respondió a una oferta de trabajo para un pasante de medio tiempo en Jess Morgan & Co. Rigney lo entrevistó y obtuvo el trabajo. Cuatro años después,

Cuando Rigney dejó la empresa, Friedman asumió muchas de sus responsabilidades y, con el tiempo, comenzó a experimentar las mismas frustraciones que llevaron a Rigney a trabajar como autónomo. Así, en 1993, Friedman se unió a John Rigney Business Management y se convirtió en Rigney/Friedman.

Pero la empresa estaba luchando para llegar a fin de mes. “No gané dinero durante un año”, dice Friedman. «Fue tan estresante».

El mayor cliente en ese momento era Lindsay Wagner, conocida por la serie «The Bionic Woman», quien protagonizó una serie de películas para televisión. Carrey ganó terreno como miembro del elenco del programa de comedia «In Living Color» y logró obtener papeles principales en dos próximas películas. Pero cuando salió el primero, “Ace Ventura: Pet Detective”,

lanzado en febrero de 1994, Entertainment Weekly le otorgó una calificación F y el crítico Roger Ebert lo calificó como «un trabajo largo y sin gracia».

«Leí una reseña que decía ‘es solo febrero y ya podemos poner esto en la lista de las 10 peores películas del año'», recuerda Friedman. «Yo estaba como, ‘oh, Dios mío’. Una semana o dos antes, sus gerentes habían rechazado una oferta para que él hiciera una película por alrededor de $ 1 millón, y luego, el lunes por la mañana después de su estreno, nos pusimos a trabajar, y en la portada de Variety decía «Ace Ventura». , la película número uno en el país. Una o dos semanas después, firmó para hacer «Dumb and Dumber» por $7 millones.

Pronto, la compañía contrató a otros talentos candentes, como la otra integrante del elenco de «In Living Color» de Carrey y la bailarina de «fly girl», Jennifer Lopez, quien se convirtió en

una estrella con «Selena» en 1997 y Quentin Tarantino, tras su éxito con «Pulp Fiction» en 1994. Cuatro años más tarde, firmaron a Jackson, la estrella nominada al Oscar de la película.

Los clientes se hicieron más numerosos y prósperos, y el negocio creció en consecuencia. Clancy se unió a Jess Morgan & Co. en 1994; 13 años después, Lichtenberg, otro alumno de Morgan de la década de 1980, fusionó su firma GLWG con Rigney/Friedman/Clancy y se convirtió en Level Four Business Management. Hoy, emplea a casi 50 personas en su oficina en el vecindario de Brentwood en Los Ángeles.

Unos meses antes de la fusión de 2007, Rigney contrató a su yerno Mark Cattalini, quien había sido contralor en Precision Productions + Post, donde manejaba

todo, desde seguros hasta licencias de música y ocasionalmente como productor ejecutivo.

«Él dijo: ‘Si comenzamos a trabajar juntos, espero que seas realmente bueno o realmente malo, porque si eres mediocre, será incómodo'», recordó Cattalini.

La reputación de Rigney como tirador directo y altamente motivado en la oficina casi queda eclipsada por su legendaria destreza como atleta. Ya sea en carrera, ciclismo de montaña, carreras de autos o ping pong, Rigney sobresale. También es un ávido piloto con su propio avión Beechcraft Premier 1A que voló sobre el Cabo de Hornos entre América del Sur y la Antártida y un alpinista que hizo dos intentos de escalar el Monte Everest, el segundo de los cuales casi lo mata.

“Dos semanas antes de la [L.A.] maratón, John trae tenis al trabajo y dice: ‘Está bien, voy a correr de nuevo este año’, y no ha corrido en todo el año”, dice Friedman. «Luego corre el maratón y ya no corre».

A pesar de todos los años y millas, Rigney no tiene planes de renunciar a nada en el corto plazo.

«No puedo imaginar cómo podría siquiera pensar en no hacerlo», dice. “Amo mi vida y amo a mis clientes. Cuido su vida como cuido la mía.

HOJA DE CONSEJOS

QUÉ: Desayuno Elite Business Leaders de Variety
CUÁNDO: 3 de noviembre
DÓNDE: Maybourne Beverly Hills
WEB: variedad.com

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