líderes económicos hablan sobre la economía pospandémica en el valle de Yakima |  Compañía

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YAKIMA – En términos de economía, tal vez nada haya cambiado más por la pandemia de COVID-19 que la fuerza laboral en el condado de Yakima y más allá.

La cantidad de personas que aún buscan trabajo, el lugar donde los empleados realizan sus tareas y lo que muchos empleados consideran un equilibrio adecuado entre el trabajo y la vida se han visto afectados, dijeron los líderes económicos del Valle de Yakima durante el almuerzo del jueves del Club Rotario de Yakima.

«La fuerza laboral ha cambiado drásticamente de lo que sabíamos antes de la pandemia», dijo Amy Martinez, directora ejecutiva del Consejo de Desarrollo de la Fuerza Laboral de South Central.

En un panel de discusión moderado por Jon DeVaney de la Asociación de Árboles Frutales del Estado de Washington, Martínez, Andrew Holt, Director Ejecutivo de la Asociación del Centro de Yakima, y ​​Jonathan Smith, Director Ejecutivo de la Asociación de Desarrollo del Condado de Yakima, discutieron varios aspectos del desarrollo económico de la Valle de Yakima.

Martínez dijo «¿dónde están todos los trabajadores?» es la pregunta principal que ha enfrentado durante los últimos tres años, y la respuesta es complicada.

Las encuestas nacionales muestran que hasta el 50% de los trabajadores estadounidenses abandonaron la fuerza laboral al comienzo de COVID-19, muchos de los cuales eran baby boomers que estaban en la edad de jubilación o cerca de ella, dijo Martínez. Algunos de estos trabajadores encontraron nuevos trabajos, pero muchos no.

Y al menos 1 millón de empleados eran extranjeros que trabajaban legalmente en Estados Unidos y que no pudieron regresar debido a las restricciones por la pandemia, agregó.

«La industria de servicios se ha visto muy afectada por el COVID-19, pero hablando con las empresas de la comunidad, están empezando a ver que los trabajadores regresan», dijo Holt. “Los dueños de restaurantes dicen que están comenzando a ver que regresan trabajadores de calidad, pero (las ofertas de trabajo) siguen siendo un desafío”.

Muchos empleados han reexaminado su equilibrio entre el trabajo y la vida, ya que COVID ha forzado cambios en el cuidado de niños y otras situaciones familiares, dijo Martínez.

«Más del 60% de la fuerza laboral actual quiere un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida», agregó. «Muchos millennials buscan lugares de trabajo que donen a su comunidad, que fomenten más un ambiente de equipo».

Luego está el aumento del trabajo remoto, con encuestas que muestran que más del 20% de los trabajadores pasan al menos dos días trabajando desde casa. Y Martínez señaló que la «economía de los conciertos» ha despegado durante la pandemia, lo que ha llevado a muchos más estadounidenses a trabajar por su cuenta.

Impacto en el centro de Yakima

Todos estos cambios han impactado sectores de la economía del Valle de Yakima, dijeron Holt y Smith.

Holt a déclaré que moins d’employés travaillant en personne dans les entreprises et les bureaux du centre-ville de Yakima signifie moins de déjeuners à l’extérieur, moins de déplacements chez les détaillants du centre-ville et moins de repas ou de boissons achetés después del trabajo.

“Mientras más personas trabajen desde casa… tiene un efecto negativo en la comunidad del centro”, agregó.

DeVaney citó un estudio que analizó la cantidad de viajes a los distritos comerciales del centro de todo el país. Yakima ha visto una caída del 8,2 % en los viajes al centro desde la pandemia, dijo DeVaney, y aunque esa cifra es significativamente más baja que la reducción del 33 % y el 29 % en las visitas al centro de San Francisco y Seattle, sigue siendo un factor para los dueños de negocios locales.

Holt dijo que el centro de Yakima ha visto un «crecimiento gradual» desde que terminaron la mayoría de las restricciones de COVID.

«Durante los últimos dos años, hemos abierto al menos 10 nuevos negocios en el centro», dijo Holt, y agregó que en su mayoría eran pequeños minoristas familiares.

En todo el condado, Smith dijo que su organización encuestó a 53 empresas de fabricación, procesamiento de alimentos, empaque y similares a principios de este año, y esperan crear alrededor de 1,000 nuevos empleos en los próximos 12 meses.

Eso se compara con las encuestas previas a la COVID que promediaron entre 1500 y 3000 nuevos empleos adicionales en el condado de Yakima, por lo que la recuperación económica aún no ha terminado, dijo Smith.

Sin embargo, la mayoría de los trabajos en el Valle de Yakima no se pueden realizar de forma remota, especialmente en comparación con otras áreas como Seattle y el oeste de Washington. Y Smith sabe que algunos trabajadores del West Side que pueden trabajar de forma remota se han mudado a Yakima y otras partes más asequibles del estado.

Evaluar el impacto de los trabajadores remotos en el Valle de Yakima es mucho más difícil que calcular el impulso económico generado por quienes trabajan aquí, agregó.

que hay en el horizonte

DeVaney y Smith también mencionaron un factor que no es COVID en el desarrollo económico de la región: el transporte y, en particular, la cantidad de vuelos entre Yakima y el Aeropuerto Internacional SeaTac.

Alaska Airlines, junto con su aerolínea regional hermana, Horizon Air, anunciaron en mayo que reducirían sus vuelos diarios SeaTac hacia y desde la terminal aérea de Yakima a uno en cada dirección, ambos programados para el mediodía. La salida temprano en la mañana al aeropuerto de Seattle y la llegada tarde en la noche a Yakima finalizaron el 7 de septiembre.

El presidente de Horizon Air, Joe Sprague, y otros funcionarios de Horizon Air y Alaska Airlines visitaron Yakima a principios de este mes y dijeron que el primer Horizon «incluso podría considerar» aumentar el nivel de servicio a mediados de 2023.

Incluso antes del corte del servicio, los empleadores del Valle de Yakima dijeron que la falta de vuelos directos entre Yakima y otros destinos además de Seattle era un problema, dijo Smith al Club Rotario.

«Una persona en la industria de la salud me dijo que el desafío número 1 en la contratación de empleados de alto nivel era tener solo una ruta, incluso cuando era cuatro veces al día», dijo Smith, y señaló que los aeropuertos cercanos en Pasco y Spokane brindan mucho más. . opciones

Sprague explicó y Smith señaló que el problema no es la demanda de vuelos de los residentes del condado de Yakima, sino la falta de aviones y pilotos disponibles desde la pandemia. Y dijo que no es un problema que pueda resolverse pronto.

“¿Podemos, como comunidad, permitirnos cuatro vuelos (al día)? Por supuesto que podemos, lo hemos hecho en el pasado”, dijo Smith. “Pero solo hay un número limitado de pilotos y aviones de Horizon.

“Cuando otras comunidades han comprado un servicio aéreo adicional, la tasa de éxito es de solo alrededor del 50 %”, agregó. «Una comunidad no puede poner tanto dinero por adelantado para comprar un recurso escaso».

La discusión del jueves terminó con una nota más positiva, ya que Smith señaló que al menos dos «objetos grandes y brillantes» están interesados ​​en abrir almacenes u otras instalaciones en los valles de Yakima o Kittitas. .

“Todavía hay dos volando y estamos interesados ​​en ellos”, dijo. “Pero a diferencia de entonces, digamos, hace 15 años, no se trata solo de si el terreno o la infraestructura están disponibles. La mano de obra es mucho mayor.

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