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La próxima montaña de Shaun White: hombre de negocios, fabricante de tablas de snowboard


Por EDDIE PELLS
Redactor Nacional AP

En muchos sentidos, este otoño es como tantos otros para Shaun White. El tres veces campeón olímpico de halfpipe, ahora retirado, estaba en un glaciar en Suiza a principios de este mes, turnándose en el halfpipe, tratando de descubrir qué funciona, qué tiene potencial y qué necesita una revisión completa.

Se está preparando para el invierno, aunque esta vez no se avecinan grandes competiciones. Evalúa sus tablas de snowboard, pero esta vez ve lo que les puede gustar a otros, no necesariamente lo que necesita para ganar.

La primera temporada completa de retiro del jugador de 36 años también marca el comienzo de su primer año como propietario de un negocio de pleno derecho. La marca que presentó con una apertura suave antes de los Juegos Olímpicos de Beijing a principios de este año estará en pleno funcionamiento a partir del lunes. El nombre es Espacio en blanco. Debuta con una línea limitada de tablas de snowboard y ropa exterior, y White, en un intento de ser tan calculador en el mercado como lo fue en la montaña, no tiene prisa por poner su negocio en competencia con algunos de los gigantes de estas industrias.

«Tengo esta imagen en mi cabeza, mirando un telesilla y viendo mi nombre» en la parte inferior de una tabla de snowboard, dijo White en una entrevista telefónica con The Associated Press desde Saas-Fee, Suiza. “Y es saber que mi producto es apreciado por alguien”.

White, un iconoclasta que fue en contra de las tradiciones del snowboard al hacer que andar fuera de moda por dinero y medallas, dice que quiere que su marca se destaque en la montaña de la misma manera que él. Una forma de hacerlo, dice, es desarrollar un toque personal en lo que vende.

«El otro día, llegaron varias paletas de tablas a la casa de mi madre», dijo White. «Lo estamos haciendo. Pero no estamos dando un gran giro. Para empezar, hacemos como tres chaquetas, dos pantalones, tres tablas de snowboard. Cuando piensas en la gama, hacemos lo esencial. Me digo: ‘Si me fuera de viaje, ¿qué me llevaría?’ »

Los ocho meses transcurridos desde la emotiva salida de White del medio tubo en las montañas a las afueras de Beijing han sido un torbellino. Siguió el consejo de su novia, la actriz Nina Dobrev, y elaboró ​​una lista de cosas que siempre había querido hacer pero que no había hecho. Comenzó con un viaje al Super Bowl y, como documentó su cuenta de Instagram, incluyó una visita a la parte superior del Burj Khalifa en Dubái, viajes a Cannes y Mónaco y la oportunidad de conocer al piloto de Fórmula 1 Lewis Hamilton. superestrella cambiante en su deporte que tiene más o menos la misma edad que White.

Aún así, cuando se le preguntó cuál fue el momento más memorable de su retiro aún incipiente, White habló de un viaje a Avignon, Francia, para visitar a la familia de Dobrev.

“Salíamos con su madre. Andar en bicicleta por la ciudad”, dijo White. «La comida estuvo grandiosa. Estamos suspendidos en la orilla del río. Ir a la reunión de intercambio. Ir al mercado de frutas. Solo cosas de todos los días. Tomó tiempo ir a ver a la familia de otra persona y simplemente pasar el rato. Utiliza esta moneda, que es el tiempo, y la gasta en cosas que yo tenía guardadas desde hace tanto tiempo.

¿Se arrepiente de dejar de fumar? White no ha sentido mucho de eso hasta ahora. De vez en cuando piensa en su última carrera en los Juegos Olímpicos y su último día en la montaña. Estaba tratando de correr la misma carrera que le había valido su tercera medalla de oro cuatro años antes en Corea del Sur. Pero se cayó y terminó cuarto. En última instancia, incluso si hubiera ganado esta carrera, probablemente no habría ganado el oro, dados los saltos que había dado su deporte entre 2018 y 2022.

Al final de este memorable concurso, White se empapó y se quedó alrededor de una hora después de la última carrera para despedirse de su vida como un snowboarder competitivo con lágrimas en los ojos.

“Es demasiado prematuro decir que todo está bien”, dijo. «Tengo momentos en los que es como, ‘Ohhhh’. ¿Cómo no, después de tantos años de hacer una cosa y formular un plan para tratar de ser el mejor?

En muchos sentidos, sin embargo, ve los nuevos negocios y su línea de tablas de snowboard y ropa como otra forma de competir.

“Es, ¿cómo puedo empujarme no solo a mí mismo, sino también a la marca para estar a la altura de esta ocasión? No solo visualmente, sino también interpretativo. ¿Qué funcionará? dijo Blanco. “Hay tantas maneras diferentes de seguir disfrutando de la estrategia y la creatividad y de descubrir qué hacer a continuación”.

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